El biobanco del GSC conformará uno de los 7 biocentros que custodiarán los recursos genéticos de la megabiodiversidad existente en el Ecuador

La red de biocentros estará conformada por laboratorios donde se almacenará el material genético y biológico con el objetivo principal de guardar y custodiar estos invaluables recursos de nuestro país.

Un biobanco constituye un repositorio de muestras biológicas que permite la preservación de los recursos naturales y ofrece oportunidades para el estudio de aspectos de biología evolutiva, salud de poblaciones y ecosistemas, análisis de contaminantes ambientales, entre otros. De acuerdo a María de Lourdes Torres, investigadora del GSC y directora del área de Biotecnología de la USFQ “El Ecuador es un país megadiverso y las islas Galápagos son ecosistemas únicos, de interés biológico para toda la humanidad. Los recursos genéticos es esa riqueza que tiene un país, lastimosamente, muchos se pierden porque los ecosistemas se alteran a causa de que hay una sobreexplotación, generada por las actividades humanas como la pesca o la agricultura. Entonces esa es la importancia de un biobanco, ser el lugar que alberga y preserva muestras de seres vivos, en favor de la conservación de la biodiversidad”.

 

El proyecto del biobanco es para el GSC una de sus iniciativas más emblemáticas que se originó en el 2018. Cuenta con la asesoría técnica y apoyo de investigadores-profesores de la USFQ y de la UNC, que trabajan para que el biobanco se convierta en un espacio de recolección y almacenamiento de muestras biológicas para el uso de investigaciones desarrolladas en Galápagos, enfocadas en proveer soluciones para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad en las islas.  

Actualmente, el biobanco del GSC alberga muestras biológicas de tiburones y de guayabillo y guayaba, dos especies de plantas endémicas e introducidas respectivamente.  Estas muestras están almacenadas en un laboratorio diseñado para sistematizarlas y mantenerlas en condiciones de conservación ideales, tomando en cuenta estándares de bioseguridad.“El biobanco de GSC cuenta con equipos de ultra congelación que llegan hasta temperaturas de -80 grados Celsius que permite el mantenimiento de la integridad de las muestras biológicas. De igual forma, se cuenta con un software especial conocido como Freezer Pro, que nos mantiene informados del tipo de muestras, su volumen, su descripción y su posición dentro del congelador. Esto nos ayuda a mantener actualizada la base de datos del biobanco y acceder de manera sencilla a las muestras” menciona Stuart Torres, Coordinador del Biobanco del GSC.

El biobanco del GSC se encuentra en su fase piloto que consiste en la adecuación de la infraestructura física y equipamiento, en la implementación de manuales de procedimiento, en la dotación de infraestructura informática para el manejo de datos, y la recepción de muestras. En una segunda fase se ampliará la capacidad de almacenaje y en una tercera, se expandirá su oferta para brindar servicios de extracción de material genético.

A futuro, el biobanco del GSC aspira a convertirse en el principal repositorio de la colección de muestras genéticas para las investigaciones que se realizan en las islas y así generar una colaboración entre las diferentes instituciones involucradas en el desarrollo de la ciencia y el conocimiento. Diana Pazmiño, directora del biobanco del GSC y profesora investigadora de USFQ – Galápagos afirma que “A largo plazo queremos que nuestro biobanco sea un referente nacional e internacional de manejo de recursos genéticos, que facilite esfuerzos coordinados de conservación en Galápagos, así como la toma de decisiones informadas y un uso eficiente de recursos”.

 

El Galapagos Science Center (GSC) es una iniciativa entre la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) creada en el año 2011 y localizada en Puerto Baquerizo Moreno en San Cristóbal – Galápagos. Tiene como principal objetivo ofrecer un punto de coordinación para la ejecución de proyectos de investigación de científicos locales, nacionales e internacionales para el beneficio del Ecuador y la ciencia a nivel mundial. El GSC ha sido concebido como un espacio multidisciplinario con tres ejes de acción: investigación científica interdisciplinaria, educación a través de la ciencia y vinculación con la comunidad galapagueña.

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In 2022, the Galapagos Science Center (GSC) and the broader UNC & USFQ Galapagos Initiative will celebrate its 10th Anniversary. We are proud to announce the World Summit on Island Sustainability scheduled to be held on June 26–30, 2022 at the Galapagos Science Center and the Community Convention Center on San Cristobal Island.

The content of the World Summit will be distributed globally through social media and results documented through papers published in a book written as part of the Galapagos Book Series by Springer Nature and edited by Steve Walsh (UNC) & Carlos Mena (USFQ) as well as Jill Stewart (UNC) and Juan Pablo Muñoz (GSC/USC). The book will be inclusive and accessible by the broader island community including scientists, managers, residents, tourists, and government and non-government organizations.

While the most obvious goal of organizing the World Summit on Island Sustainability is to celebrate the 10th Anniversary of the GSC and the UNC-USFQ Galapagos Initiative, other goals will be addressed through special opportunities created as part of our operational planning of the World Summit.

For instance, we seek to elevate and highlight the Galapagos in the island conservation discourse, seeking to interact with other island networks in more obvious and conspicuous ways to benefit the Galapagos Islands, the UNC-USFQ Galapagos Initiative, and the world. We will seize the opportunity to further develop the I2N2 – International Islands Network-of-Networks. Further, we wish to highlight and emphasize multiple visions of a sustainable future for the Galapagos Islands and we cannot do this alone. Therefore, engaging the Ecuadorian Ministry of Environment, the Ministry of Tourism, the Government Council of Galapagos, the Galapagos National Park, and local Galapagos authorities, including government and non-government organizations and local citizen groups, is imperative.

The Galapagos Science Center on San Cristobal Island, Galapagos

Borrowing from Hawaii’s and Guam’s Green Growth Program and the Global Island Partnership, we wish to examine existing global programs that emphasize island sustainability and their incorporation into life, policies, and circumstances in the Galapagos Islands. We will also seek to enhance our connections with the institutional members of our International Galapagos Science Consortium and expand the Consortium through the recruitment of other member institutions. We will also work to benefit islands and their local communities by working with citizen groups as well as important NGOs who seek to improve the natural conditions in the Galapagos and diminish the impact of the human dimension on the future of Galapagos’ ecosystems.

Lastly, we will use the World Summit to benefit UNC & USFQ and our constituencies through a strong and vibrant communication plan about the World Summit, creating corporate relationships as sponsors, identifying funding goals through donors, and benefiting our study abroad program for student engagement in the Galapagos Islands. We plan to develop and issue a Galapagos Sustainability Communique after the World Summit that includes the vision and insights of all its participants for a sustainable Galapagos with applicability to global island settings.

We are eager to hear your perspective and have you join us at the World Summit on Island Sustainability!